viruela del mono

Viruela del mono: ¿debemos entrar en pánico?

19 Agosto 2022

Recientemente, se ha producido un leve brote de viruela del mono y, con la experiencia de la Covid-19, es comprensible que todo el mundo empiece a preocuparse. De hecho, incluso Estados Unidos pidió rápidamente 13 millones de dosis de vacunas. Ahora, muchos viajeros se hacen ciertas preguntas: ¿Qué es la viruela del mono? ¿Debo preocuparme?

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela símica o del mono es una enfermedad rara causada por un virus que se descubrió originalmente en colonias de monos en 1958. Esta enfermedad crea ampollas en la piel, similares a las de la varicela y otras parecidas. Otros síntomas de la viruela del mono son fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y de espalda, inflamación de los ganglios linfáticos y sarpullidos. Con el tiempo, el sarpullido se convierte en costra y termina desprendiéndose. La enfermedad suele durar de 2 a 4 semanas.

Según US Centers for Disease Control (centros de control de enfermedades en EEUU), el primer caso humano de la viruela del mono se produjo en 1970 en la República Democrática del Congo. Desde entonces, se han registrado casos esporádicos de viruela del mono en otros países de África central y occidental: Camerún, República Centroafricana, Costa de Marfil, República Democrática del Congo, Gabón, Ghana, Liberia, Nigeria, República del Congo y Sierra Leona. La mayoría de las infecciones se produce en la República Democrática del Congo.

Las ampollas llenas de líquido son uno de los síntomas de la viruela del mono

monkeypox

¿Cómo se contrae la viruela del mono?

La viruela símica se transmite por la picadura de roedores infectados que portan el virus en África o de persona a persona a través del contacto respiratorio o del contacto directo con el individuo infectado. En general, es necesario un estrecho contacto piel con piel con personas infectadas para contagiarse de la viruela del mono. Esto significa que se puede contraer el virus al tocarse, al compartir cepillos de dientes, al besarse, al dormir junto a una persona infectada (es posible incluso que se transmita a través del uso de las sábanas), etc.

Este virus puede transmitirse cuando el paciente muestra los primeros síntomas, como la tos, incluso antes de la aparición de las ampollas. Esto también puede sugerir que la transmisión podría producirse a partir de un individuo asintomático, pero esto aún no ha sido confirmado.

¿Cómo se ha producido la actual propagación de la viruela del mono?

El brote actual de esta enfermedad lo inició un viajero que visitó Nigeria y regresó al Reino Unido, donde se le diagnosticó el virus. Posteriormente, a través del contacto con este caso inicial, se han notificado más casos posibles y confirmados de viruela del mono en otros países. Como esta infección puede tener un período de incubación relativamente largo (5-21 días), se espera que aparezcan más casos. Durante la semana pasada, Portugal, España, EEUU y Canadá notificaron pequeños grupos de pacientes. Alemania, Bélgica, Suecia y Francia son los últimos países que han confirmado uno o varios casos. Sin embargo, no todos los casos notificados se han confirmado mediante pruebas de laboratorio. A nivel mundial, el número total de casos posibles y confirmados en el momento de la redacción de este artículo es de unos 160 en los siguientes países:

  • Alemania
  • Argentina
  • Austria
  • Bélgica
  • Canadá
  • Dinamarca
  • España
  • Estados Unidos
  • Francia
  • Israel
  • Italia
  • Países Bajos
  • Portugal
  • Reino Unido
  • Suecia
  • Suiza

¿Cómo se propaga tan rápido?

Para la transmisión de este virus, es necesario un contacto íntimo. Los viajeros que han contraído el virus no sabrán que lo tienen hasta que pasen unos días. Por lo tanto, pueden volver a casa antes de mostrar los síntomas y, luego, posiblemente transmitir la enfermedad a sus contactos cercanos. Por ejemplo, algunos casos actuales han sido localizados en grandes reuniones sociales donde el virus se transmitió a personas que, posteriormente, se subieron a un avión y viajaron a otros países. La buena noticia es que esta enfermedad es más fácil de contener, porque la transmisión requiere un contacto íntimo.

¿Debo preocuparme por la viruela del mono cuando estoy de viaje?

Respuesta corta: no.

Ocasionalmente, se producen pequeños brotes, pero, como la transmisión del virus suele tener una tasa bastante baja, esos brotes pueden contenerse rápidamente. Por suerte, la cepa de viruela del mono es los casos confirmados es una variante más suave del virus. Así, el riesgo de exposición es bajo, ya que la viruela símica es una enfermedad relativamente rara y poco contagiosa. Si tienes previsto viajar, no es mala idea llevar una mascarilla y evitar el contacto estrecho con personas que estén tosiendo, tengan fiebre o parezcan enfermas.

Estoy preocupado, ¿qué debo hacer?

¡Usa allyz para viajar sin preocupaciones! ¿Sabías que te hemos dado toda la información que necesitabas durante la epidemia de la Covid-19? También puedes utilizar nuestro analizador de síntomas online si te preocupa algún virus, ya sea la viruela del mono o cualquier otra enfermedad. Naturalmente, seguiremos de cerca la evolución de la situación e iremos avisando a los viajeros si están en riesgo o si tienen planeado un viaje a una zona en la que se hayan dado casos de viruela símica recientemente.

Las medidas preventivas incluyen lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto con animales salvajes y productos elaborados con ellos. Recientemente, US Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU) ha aprobado una nueva vacuna denominada JYNNEOS (IMVANEX, IMVAMUNE) solo para su aplicación en personas con un alto riesgo de exposición a esta infección, como los trabajadores sanitarios. Sin embargo, solo está disponible en cantidades limitadas a través de proveedores autorizados y se limita a adultos de 18 años o más. Como tal, es probable que no sea una opción para la mayoría de los viajeros, así que trata de estar atento y evitar el contacto estrecho con personas que puedan estar infectadas

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