¿Cómo se puede tratar la malaria?

¿Cómo se puede tratar la malaria?

17 Agosto 2022

La malaria o paludismo se trata de manera farmacológica. El hecho de prevenir o tratar la malaria dependerá de tu edad y estado de salud. Requiere una atención particular el tratamiento de mujeres embarazadas, niños, personas mayores, personas con otros problemas de salud y personas que no han seguido un tratamiento preventivo contra la malaria. En casos graves de malaria, puede que sean necesarias transfusiones de sangre. Las personas que vayan a viajar a zonas remotas en las que no haya atención sanitaria pueden seguir un tratamiento farmacológico antes de viajar y llevarse consigo el medicamento correspondiente. En caso de presentar síntomas de malaria, recibirás instrucciones sobre cómo usar este medicamento. El tratamiento es solo temporal hasta que puedas recibir asistencia sanitaria. Busca atención médica lo antes posible (idealmente en las 24 horas posteriores).

¿Qué tratamientos existen para la prevención de la malaria?

La medicina puede reducir las posibilidades de que contraigas la enfermedad. Es la llamada medicina preventiva o profilaxis y esta previene que enfermes. Las pastillas no son eficaces al 100 %. Sin embargo, estas reducen significativamente el riesgo de contraer la enfermedad. Deberías combinarlas con el uso de repelentes para insectos, llevando manga larga y protegiendo el lugar en el que duermes con una mosquitera o cualquier otro tipo de protección para la cama. En caso de viajar a zonas propensas a la aparición de la malaria, deberías tomar el medicamento antes del viaje, durante el viaje y tras tu regreso. Puedes traer contigo parásitos que pueden provocar la enfermedad meses e incluso años tras haber recibido la picadura. Los medicamentos acaban con los parásitos de la malaria que se alojan en tu hígado o glóbulos antes de que estos se hagan demasiado grandes. No existe una vacuna contra la malaria. Dependiendo del lugar al que viajes, tu médico podrá recetarte uno de estos medicamentos.

Atovacuona-Proguanil

Este medicamento debe tomarse a diario, iniciando el tratamiento entre 1 y 2 días antes del viaje y continuando con este durante una semana como máximo. Los efectos secundarios de este medicamento son poco frecuentes, pero su uso no está recomendado en mujeres embarazadas ni en personas que tengan problemas renales.

Cloroquina

Se recomienda usar este medicamento una vez a la semana. Su administración suele iniciarse entre 1 y 2 semanas antes del inicio del viaje y continuar con su uso durante las 4 semanas posteriores. Cloroquina ha dejado de ser efectivo contra P. falciparum, el tipo de parásito más común y peligroso de la malaria. Si vas a viajar a zonas en las que la malaria no esté causada por P. falciparum, es posible que tu médico te recete este medicamento.

Doxiciclina

Este es el medicamento contra la malaria con la mejor relación entre coste y eficacia. Lo mejor es empezar el tratamiento con este medicamento 2 días antes de iniciar tu viaje y continuar con él durante al menos 4 semanas. Los efectos secundarios posibles son problemas gastrointestinales, quemaduras solares y candidiasis en el caso de las mujeres. No está recomendado en mujeres embarazadas ni en niños menores de 8 años.

Mefloquina

El uso de este medicamento debe iniciarse 2 semanas antes del viaje y continuar durante 4 semanas. Es seguro usarlo durante el embarazo, pero no se recomienda en personas que hayan sufrido convulsiones o que tengan problemas graves de corazón. Los efectos secundarios incluyen mareos y alteraciones del sueño, así como alteraciones psiquiátricas.

Primaquina

El tratamiento con este medicamento semanal se inicia 1 o 2 días antes del viaje y debe ser posteriormente continuado durante una semana como máximo. Sus efectos secundarios incluyen problemas gastrointestinales. Primaquina está contraindicado para mujeres embarazadas. Los sujetos con un problema de deficiencia de G6FD no deberían usar Primaquina. La razón es que ciertos medicamentos pueden provocar que los glóbulos rojos dejen de funcionar.

Tafenoquina, Kozenis y Krintafel

Este medicamento está recomendado para adultos (16 años o más) que viajen a zonas peligrosas. Debería iniciarse el tratamiento 3 días antes del viaje y proseguir con una toma cada 7 días. Tafenoquina puede usarse para prevenir recaídas en personas que ya hayan contraído la malaria. Puede causar problemas gastrointestinales. No debería administrarse a mujeres embarazadas o personas con un problema de deficiencia de G6FD.

¿Qué tratamientos existen contra la malaria para quienes hayan contraído la enfermedad?

Deberías recibir tratamiento inmediatamente en caso de haber contraído la malaria para evitar que esta empeore. Para determinar el tipo de malaria que sufres, tu médico te hará algunas preguntas. Tu médico puede recetarte una combinación de varios medicamentos contra la malaria. En casos graves, estos medicamentos podrán ser administrados tanto por vía oral como por vía intravenosa. Muchos de los medicamentos empleados para tratar la malaria también son eficaces a la hora de prevenirla. Es importante que el paciente no use el mismo medicamento para tratar la malaria que el que usó para prevenirla.

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¿Cómo se puede tratar la malaria?

En función de tu edad, condición física y del lugar al que viajes, tienes varios tratamientos contra la malaria entre los que escoger. Estos tratamientos pueden ser empleados tanto para prevenir como para curar la malaria.